Fot. SSgt Bobbie Reynolds (U.S. Air National Guard / domena publiczna)

A-10 Thunderbolt na Saber Strike 2018. Warthog ćwiczy obronę wschodniej flanki [GALERIA]

W dniach 3-15 czerwca, na terenie Estonii, Litwy, Łotwy i Polski odbywają się ćwiczenia Dowództwa Wojsk Lądowych USA w Europie noszące kryptonim Saber Strike-18. Zgodnie z oficjalnymi danymi bierze w nich udział 18 tys. żołnierzy z 19 państw, należących zarówno do komponentu lądowego jak i lotniczego. W Estonii oraz na Litwie pojawiły się słynne amerykańskie samoloty Fairchild A-10 Thunderbolt II.

Fot. Senior Master Sgt. John Rohrer (U.S. Air National Guard / domena publiczna)

Fot. Senior Master Sgt. John Rohrer (U.S. Air National Guard / domena publiczna)

Fairchild A-10 Thunderbolt II, znany też jako Warthog (Guziec) jest samolotem bliskiego wsparcia powietrznego wojsk lądowych, przeznaczonym do rażenia naziemnych celów opancerzonych. Cechą charakterystyczną maszyny są skrzydła w kształcie krzyża oraz umieszczony tuż pod nosem samolotu wylot potężnego działka GAU-8/A Avenger. Działko wyposażone w siedem luf kal. 30 mm potrafi w ciągu zaledwie 17 sekund wystrzelać cały zapas amunicji, wynoszący 1.174 naboje (szybkostrzelność teoretyczna wynosi 4.200 naboi na minutę). Działko razi ogniem z dystansu nawet do 6.500 metrów, a seria pocisków z niego wystrzelonych jest w stanie przebić pancerz większości współczesnych czołgów i transporterów opancerzonych.

Fot. Senior Master Sgt. John Rohrer (U.S. Air National Guard / domena publiczna)

Fot. SSgt Bobbie Reynolds (U.S. Air National Guard / domena publiczna)

Pomimo dużej skuteczności działka GAU-8 podstawowe uzbrojenie A-10 stanowią naprowadzane telewizyjnie pociski rakietowe AGM-65 Maverick. Pociski tego typu umożliwiają zniszczenie celu z dużo większej odległości niż działko przy uniknięciu niebezpieczeństwa narażenia samolotu na kontakt z nowoczesnymi systemami obrony przeciwlotniczej. Pozostałe uzbrojenie stanowią zasobniki z niekierowanymi pociskami rakietowymi i bomby kasetowe.

Fot. SSgt Bobbie Reynolds (U.S. Air National Guard / domena publiczna)

Fot. SSgt Bobbie Reynolds (U.S. Air National Guard / domena publiczna)

Thunderbolt II może operować ze zbudowanych prowizorycznie baz blisko pola walki. Może być także w łatwy sposób obsługiwany i naprawiany dzięki posiadaniu unikalnej cechy wymienności prawych i lewych części, poczynając od elementów silników, podwozia głównego, a na statecznikach pionowych kończąc. Wbudowana drabinka umożliwia pilotowi wejście do kabiny bez pomocy obsługi naziemnej, a niskociśnieniowe ogumienie bardzo wytrzymałego podwozia głównego i małe obciążenie powierzchni skrzydła pozwalają na start i lądowanie na krótkich, prowizorycznych pasach startowych.

Fot. Senior Master Sgt. John Rohrer (U.S. Air National Guard / domena publiczna

Fot. Senior Master Sgt. John Rohrer (U.S. Air National Guard / domena publiczna

Międzynarodowe ćwiczenie Saber Strike-18, organizowane przez Dowództwo Wojsk Lądowych USA w Europie, jest ósmą edycją realizowanego od 2010 roku szkolenia. Tegoroczne manewry, podobnie jak poprzednie, uwzględniały będą m.in. elementy wsparcia sojuszniczego, w tym siły grup bojowych NATO rozmieszczonych w państwach bałtyckich i w Polsce. Samoloty A-10 należące do Lotnictwa Gwardii Narodowej (107. Eskadry Myśliwskiej, 127. Skrzydła U.S. Air National Guard) operowały głównie w Estonii oraz na Litwie.

Fot. Sgt. Gregory T. Summers (U.S. Army / domena publiczna)

Fot. SSgt Bobbie Reynolds (U.S. Air National Guard / domena publiczna)

Komentarze

Miłośnik historii, a w szczególności zagadnień związanych z wojskowością. Obecnie stale interesuję się wydarzeniami w Wojsku Polskim. Zapalony bibliofil, poświęcający każdą wolną chwilę na czytanie książek.