Artystyczna wizualizacja bezzałogowego aparatu latającego typu General Atomics Avenger, uzbrojonego w kompaktowy laser. / fot. defpost.com

MDA: Lockheed Martin opracuje broń laserową dla bezzałogowca

W dniu 5 października br. amerykańska Agencja Obrony Antybalistycznej (MDA) udzieliła koncernowi Lockheed Martin kontraktu na opracowanie demonstratora lasera niskiej mocy (LPLD). Kontrakt jest częścią programu mającego wyłonić wysokościowego bezzałogowca dużej długotrwałości lotu (HALE), uzbrojonego w kompaktowy, zasilany elektrycznie laser zdolny niszczyć międzykontynentalne rakiety balistyczne (ICBM).

Sklep Urodzeni Patrioci

W czwartek, 5 października br. amerykański koncern zbrojeniowy Lockheed Martin poinformował o otrzymaniu kontraktu od Agencji Obrony Antybalistycznej (Missile Defense Agency; MDA) o wartości 9,4 mln USD na 9-miesięczne prace nad demonstratorem lasera niskiej mocy (Low Power Laser Demonstrator; LPLD). Faza 1 LPLD ma na celu redukcję ryzyka koncepcji demonstratora sterowania wiązką laserową, zdolnego do implementacji z platformą lotniczą i niszczenia rakiet balistycznych w ramach obrony przeciwrakietowej fazy startowej (Boost Phase Defense).

Sarah Reeves, dyrektor programów strategicznych i rakietowych w Lockheed Martin, powiedziała:

Nasza koncepcja demonstratora lasera małej mocy zestawia zaawansowane systemy kontroli wiązki laserowej oraz lasera światłowodowego, przeznaczonych dla bardzo wydajnej, wysokościowej platformy dla redukcji ryzyka w czasie okresu demonstracji. Lockheed Martin zarezerwował miliony dolarów środków pieniężnych do kierowania pracami badawczo-rozwojowymi nad energię kierowaną, ustanawiając podstawy dla technologii laserowej, która przybliża nas znacznie bardziej do systemu operacyjnego zdolnego przechwycić rakietę w jej fazie startowej.

Jak podkreśla Lockheed Martin, faza startowa lotu rakiety balistycznej, czyli krótko po jej wystrzeleniu, jest idealnym momentem do przechwycenia i neutralizacji zagrożenia, zanim będzie mogła osiągnąć maksymalną prędkość lub wypuścić wabiki, więc ogromna prędkość i precyzja systemów laserowych stwarzają potencjalne możliwości dla przyszłego systemu obrony antyrakietowej.

Podczas prac nad LPLD, Lockheed Martin będzie czerpał z wiedzy w architekturach systemów laserowych, integracji systemów obrony antyrakietowej, integracji platformy lotniczej oraz optyki i kontroli wiązki lasera niskiej mocy. Firma posiada duże doświadczenie w opracowywaniu systemów laserowych kontraktom rządowym i inwestycjom własnym, co zmniejsza ryzyko dla programu demonstracji. Zostaną one przeprowadzone w zakładach Lockheed Martin w Sunnyvale, (Kalifornia), Palo Alto (Kalifornia), Louisville (Kolorado) oraz Albuquerque (Nowy Meksyk) i mają zakończyć się w dniu 5 lipca 2018 roku.

Przypomnijmy, że że MDA ujawniła szczegóły techniczne dotyczące tego programu w dniu 13 czerwca br., podczas gdy został on rozpoczęty w dniu 19 sierpnia ub. r. (czytaj więcej: MDA ujawnia szczegóły nt. drona uzbrojonego w laser antybalistyczny oraz: Amerykanie pracują nad dronem uzbrojonym w laser). Proponowany bezzałogowiec musi osiągać pułap ponad 10.973 metrów (30.000 stóp) przy długotrwałości lotu ponad 32 godzin i możliwości przelotu do 3.000 km w rejon przechwycenia przy prędkości przelotowej 0,45 Ma (na wysokości przechwycenia). Ładowność bezzałogowca ma wynosić od 2.268 kg (5.000 funtów) do 5.670 kg (12.500 funtów) oraz ma być zdolny do zasilania lasera elektrycznego o mocy od 140 do 280 kW dla ponad 30 minut pracy bez utraty pułapu. Statek powietrzny będzie musiał przenieść ładunek użyteczny w postaci lasera o średnicy korpusu 1-2 metrów, generować niskie wibracje podczas lotu przy kątach przemieszczenia poniżej 50 μrad (mikroradianów).

Airborne Laser Turret Platformy Doświadczalnej Lasera Lotniczego YAL-1. / Wikimedia Commons.

Technologia lasera, będącego uzbrojeniem maszyny latającej została już przetestowana przez USAF. W 2002 roku powstała Platforma Doświadczalna Lasera Lotniczego (Airborne Laser Testbed; ALTB), zwana też YAL-1A, bazująca na zmodyfikowanym samolocie transportowym Boeing 747-400F i wyposażona w Airborne Laser Turret (sam laser, ważący ok. 3 ton został zainstalowany dopiero w lutym 2008 roku – przyp. red.). Samolot był testowany w 417. Eskadrze Doświadczalnej (417th Flight Test Squadron; 417 FLTS), stacjonującej w bazie lotniczej Edwards (Kalifornia). Pierwszy pełnoskalowy test lasera odbył się w dniu 12 lutego 2012 roku. Z pełnym sukcesem ALTB zestrzelił rakietę balistyczną na paliwo stałe.

Laser chemiczny, tlenowo-jodowy (Chemical oxygen iodine laser; COIL), będący głównym elementem Airborne Laser Turret działa na zasadzie podgrzewania korpusu celu, wskutek czego zmniejszona przez wysoką temperaturę wytrzymałość pod wpływem przeciążeń powoduje jego rozpad. Pojedynczy strzał trwał 3 – 5 sekund (z fazą namierzania i celowania łącznie 12 sekund od wykrycia do zniszczenia celu – przyp. red.). ALTB zabierał jednorazowo ilość paliwa do lasera COIL potrzebną do zniszczenia nawet 20 międzykontynentalnych pocisków balistycznych lub 40 taktycznych. Wykonano łącznie około 200 lotów, podczas których namierzano, śledzono i niszczono pociski rakietowe różnej klasy. Jednakże program ALTB zakończono w 2012 roku z powodu zbyt dużych kosztów, które wyniosły 5 mld USD.

Źródło:

news.lockheedmartin.com: Laser vs. Missile: Lockheed Martin Developing Technology to Intercept Missile Threats with Directed Energy

Czytaj także:

USAF poszukują systemów broni laserowej i mikrofalowej przeciwko dronom

USA: Testy zmodernizowanej broni laserowej ATHENA [WIDEO]

DSEI 2017: MBDA UK ujawnił demonstrator broni laserowej Dragonfire

Pierwsza udana salwa z amerykańskiego działa elektromagnetycznego [WIDEO]

Demonstracja użycia broni laserowej US Navy w Zatoce Perskiej [WIDEO]

Raytheon przetestował broń laserową na śmigłowcu AH-64 Apache

Lockheed Martin dostarczy US Army laser o mocy 60 kW

Broń laserowa na wyposażeniu US Army już w 2025 roku?

USAF: wkrótce testy broni laserowej na AC-130?

Działko laserowe dla F-35?

BAE Systems: Laser z soczewkami atmosferycznymi bronią przyszłości [WIDEO]

Komentarze

Rafał "Ralph" Muczyński, koordynator działu "Wojsko". Absolwent stosunków międzynarodowych na Uniwersytecie w Białymstoku i politologii na Politechnice Białostockiej. Rysownik-hobbysta (więcej: http://ralph1989.deviantart.com oraz www.facebook.com/Ralph1989Arts) Zainteresowania: rysunek, wojskowość (szeroko pojęte zagadnienia współczesnej armii od strony uzbrojenia, zwłaszcza lotnictwo i technika rakietowa), polityka międzynarodowa, historia XX wieku.

Najpopularniejsze posty